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斯蒂文斯:司法界的“独行侠”

时间:2019-09-24 16:09:00作者:李剑萧新闻来源:《方圆》杂志

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  “我希望人们对我的判断结论,建立在我留下的书面判决意见基础上,而非人云亦云。是的,这些判决意见字数之多,简直令人发指,但我希望人们读完这些东西后,相信我已尽我所能做到最好。”

ued体育  7月16日,美国最高法院大法官约翰·保罗·斯蒂文斯去世了,享年99岁。这位被称作“独行侠”的ued体育app人,终其一生都保持着独立精神,是共和党和民主党都高度赞扬的屈指可数的大法官,被誉为“美国司法独立的里程碑”。

  传奇般的一生

ued体育  斯蒂文斯曾是一位显赫家族的公子哥。

  斯蒂文斯家族在美国“兴盛的二十年代”一度是芝加哥市最富有的家族之一,斯蒂文斯的父亲主要从事着管理家族酒店的事务,母亲则是一名教师以及业余画家和诗人,斯蒂文斯从小便家境富裕,衣食无忧,就读于高档的贵族学校,游走于社会名流之间。

ued体育  随着大萧条的影响,家族的生意受到了极大的冲击。1934年,因为卷入涉嫌私自挪用保险公司资产以投资自家酒店的案件,斯蒂文斯的叔叔开枪自杀,父亲入狱。直到该年年底,法院才撤销原判,宣布父亲无罪。

  虽然遭遇无妄之灾家道中落,但斯蒂文斯并未从此一蹶不振。童年的遭遇并未过多地负面影响斯蒂文斯的性格,反而使得斯蒂文斯对ued体育app产生了浓厚的兴趣,并在其日后法官生涯当中非常注重正当程序,因为他相信家族所遭受的不正义是因为当时的美国司法缺乏对正当程序的重视。

  1937年,斯蒂文斯以优异的成绩进入芝加哥大学攻读本科学位。在读书期间,斯蒂文斯就像是一位被大家所津津乐道的天之骄子般的学长:成绩优异,并且还是校网球队主力和学校知名报刊《栗红日报》的社长。

  虽然斯蒂文斯业已获得芝加哥大学英语研究生的录取通知书,但随着二战的战火蔓延到了美国,他毅然投笔从戎。他在史密特的指引下,在1941年12月完成密码通信课程后申请入伍并通过体检,从事无线电破译的工作。其间最大的成就便是,在斯蒂文斯23岁生日前两天,因破获密码得知山本五十六的行踪,军方成功击落山本,所有FRUPAC的成员均于战后获得了铜星勋章。

ued体育  战争结束以后,斯蒂文斯选择了继续学习。他通过G.I.法案攻读西北大学专为退役军人设计的可在两年内拿到学位的法学项目。毕业后,由于其优异的个人能力,斯蒂文斯被介绍担任拉特里奇大法官的第二位法官助理。在此期间斯蒂文斯经常同拉特里奇大法官讨论案件的问题,特别是关于监狱人员的宪法权利问题,展现出高效以及独立思考能力,得到拉特里奇大法官邀请他继续担任他的法官助理,但斯蒂文斯拒绝了。尽管如此,拉特里奇大法官的为人处世却对斯蒂文斯产生了非常深远的影响。

  在法官助理工作结束后,斯蒂文斯选择了ued体育网职业。在其写给拉特里奇大法官的信中他解释自己之所以这样做是想“见识一下生活中的阴暗面使自己的人格更加完善独立”。

  斯蒂文斯在其从事ued体育网期间表现出了惊人的独立性。他除了ued体育网协会外尽量避免参加特殊利益集团的活动,唯一一个例外是与政治无涉的公民公用事业委员会。在党派斗争最激烈的时期,很多ued体育网都为了能够获取案源和更高的胜诉率而选择偏向其中一方,但斯蒂文斯则始终保持中立,两边都代理,不加入任何一派。

ued体育  1970年,斯蒂文斯被尼克松提名为联邦第七巡回上诉法院法官。斯蒂文斯从被提名到上任经过了复杂的过程。一方面,斯蒂文斯本身并不想从事法官工作,当参议员帕西跟斯蒂文斯谈到准备提名其为第七巡回上诉法院法官时,斯蒂文斯表示能不能六年后再提名,因为他“还要挣孩子上学的学费”。另一方面,这时期共和党和民主党斗争激烈,特别是在国会于1966年决定扩增第七巡回上诉法院的规模时。当第七巡回上诉法院出现空缺时,需要一位不能带有太过浓厚的政治色彩的候选人。在当时,能够符合条件的有两人,一位是斯蒂文斯,另一位则是贝因,但是贝因因受到偷税漏税和种族歧视的指控而导致提名被废,最后斯蒂文斯便成功担任第七巡回上诉法院法官。

  “独行侠”的异议意见

ued体育  在担任第七巡回上诉法院法官期间,斯蒂文斯培养了自己的审判技艺,但更令人瞩目的则是他的诸多异议意见。斯蒂文斯在某一讲座中说到其认为“异议是ued体育app精神的最好体现”,他在行动中也是这样做的:几乎每一份他所参与的判决书都有他所书写的异议。每一份异议都代表着斯蒂文斯的独立思考。《纽约日报》指出,“哪怕是最普通的判决,只要斯蒂文斯觉得没有提供足够的贡献,就拒绝署名”。

ued体育  但斯蒂文斯在巡回法院细致严谨的工作还是赢得了普遍的赞扬。1975年,斯蒂文斯被福特总统提名成为联邦最高法院大法官候选人,经参议院98票全票通过,成功就任最高法院大法官。

  这次提名得益于两个方面,一方面斯蒂文斯在第七巡回上诉法院所展现出的高超的司法技艺和坚定的“政治中立”,这使其几乎没有办法被找到任何能够被大肆写作批判的缺点。另一方面,由于“水门事件”,福特在提名时不得不寻找政治“清白”的人以防止诱发民众对政府的不信任。

  当斯蒂文斯作为一个刚进入最高法院的“菜鸟”时,其延续了在第七巡回上诉法院养成的书写异议和意见书的传统。作为一个“新人”,斯蒂文斯经常引用自己在第七巡回上诉法院所做的判决,这使得斯蒂文斯时常招致其他大法官的不满,赢得了“独行侠”这一名号。但斯蒂文斯的独行,主要是因其专注于严密的ued体育app推理、正当程序和司法克制,这些因素使斯蒂文斯的倾向变得难以捉摸,与众不同。

  然而,斯蒂文斯并不“孤独”,他的异议也时常获得其他大法官的认同。在他履任的第一年年末,斯蒂文斯撰写了一份异议意见,并获得了布伦南大法官和马歇尔大法官的加入。在这起梅查姆诉法诺案(Meachum V. Fano)中,马萨诸塞州监狱当局在1974年的数起严重火灾后,将一部分囚犯转移到条件较差的监狱,六名囚犯以转移决定作出前未召开听证会为由,起诉监狱当局违反了宪法的正当程序条款。最高法院以6票对3票驳回了囚犯的诉讼请求。斯蒂文斯在这篇异议意见中详尽阐述了自己关于“自由的利益”的观念:“我曾认为不言而喻的是,作为个人主要的不可分割的权利之一,造物主赋予所有人以自由。正当程序条款保护的,正是这样一种基本的自由,而不是特定ued体育app规范所赋予的具体权利或待遇。”

  斯蒂文斯还坚持认为最高法院不应当过多地做出政治判断。比如在2000年的布什诉戈尔案中,最高法院过分介入政治,阻止佛罗里达州重新计票的行为令许多人失望,但斯蒂文斯在异议意见中的一段话,令人们重新燃起对法治的希望,他说:“本院的多数意见,只会使人们对全国法官工作的评价从充满信心变为悲观失望。法治的真正支柱,在于人们对司法体制的信任。时间总有一天会愈合今天的判决给这一信任造成的伤害。但是,有一点是可以肯定的,我们或许无法百分之百地确定到底谁是今年总统大选的赢家,但最终输家却是显而易见的,那就是这个国家对法官作为法治公正的守护神的信任。”

  独立精神的践行者

  斯蒂文斯在长达35年的大法官生涯中更为引人注目的成就则是他对于司法独立与克制的践行。

ued体育  尽管斯蒂文斯常常申明“我其实是员可爱的保守派小将”,但事实上,从他进入最高法院起,他的判决意见就一直偏向自由派。30多年来,斯蒂文斯撰写的3000份判决意见中,有三分之二持自由派立场。他支持性别平等,维护被告权益,注重公众利益,不迎合大企业、大财团势力,将堕胎权视为妇女基本权利,认为应当限制甚至取消死刑。

  曾有议员将猜测斯蒂文斯大法官做出的判决是倾向于保守派还是自由派,比作一种“猜硬币的正反”,这是因为联邦最高法院的大法官也深受政党的影响。美国的大法官是由总统提名,然后经参议院投票通过后方可上任。通常来说,当共和党占据优势时,总统会尽可能地让保守派法官进入最高法院;而当民主党当权时,则会力推激进派。当某一派别的法官占据多数时,倾向于这一派的判决便容易通过,所以虽然美国宪法规定三权分立,但司法独立却受党派影响极大,甚至一度“法官席位成为奖励政治支持者和密友的酬庸”。

  但是大法官的独立性也受到制度的保障,也使得很多大法官出现“叛变”,斯蒂文斯并不是唯一一个“叛徒”。沃伦大法官在就职联邦最高法院前是一位出名的共和党州长,但当艾森豪威尔总统信心满满地将这位“铁共和党人”推入最高法院后,他却绝望地发现沃伦大法官体现出了惊人的独立性,尤其是在对于刑事被告的权利的保护上,这使得共和党一度颜面扫地,甚至艾森豪威尔曾多次在公开场所表示提名沃伦为大法官是其“一辈子最蠢的决定”。

  史蒂文斯在联邦最高法院的独立和自制色彩在第七巡回上诉法院就独具雏形。虽然尼克松致力于保证把联邦司法推往保守派为主,注重ued体育app和秩序的方向,并尽力将保守派人员推入司法系统,但第七巡回上诉法院却在尼克松执政期间赢得了“自由堡垒”的声誉。虽然从结果上看斯蒂文斯似乎在判决上倾向自由派,但这种倾向是因其对正当程序的执着所引起的,特别是在政府因非正当程序侵犯公民权利时,最能佐证这一点的是,最挑剔的媒体都将斯蒂文斯形容为“谨慎的司法手艺人”和“中间派”。

ued体育  虽然斯蒂文斯在担任大法官期间曾一度被认为具有担任自由派“领袖”的潜质,但与传统的自由派大法官马歇尔等相比,斯蒂文斯“站队”的理由并非基于其所属党派和政治生涯,而是源于对正当程序的尊重以及对“耀眼通论”的谨慎。

  典型的案例譬如斯蒂文斯在德克萨斯诉约翰逊案(Texas V. Johnson)和沃德诉摇滚对抗种族主义案(Ward V. Rock Against Racism)中截然相反的态度,展现出其独立思考的精神。在德克萨斯诉约翰逊案中,约翰逊因在达拉斯市政大厅的台阶上焚烧国旗的行为触犯了德克萨斯州的不得焚烧国旗的ued体育app规定,约翰逊最终将此案上诉至联邦最高法院,后者裁决德克萨斯州的禁止焚烧国旗的ued体育app规定是否违反宪法第一修正案中的言论自由权利,虽然最终以五对四判决德克萨斯州败诉,但斯蒂文斯在此案中书写了他法官生涯中最长的一篇异议意见,他在这篇意见中引用自己军旅生涯的经历,论证国旗属于“国家利益”,是美国人不屈反抗精神的象征,所以应当以立法的形式保护国旗。他的这番十分“保守派”的言论似乎与其共和党人的身份相得益彰,但在此前的沃德诉摇滚对抗种族主义案中,他却加入了自由派代表人马歇尔大法官的异议意见,同意判决纽约市有权依据噪音法禁止在公园举办摇滚对抗种族主义音乐会是“对宪法第一修正案的倒退”。

ued体育  有记者曾在2007年问斯蒂文斯:“您希望未来的人们如何看待您留下来的司法遗产?”斯蒂文斯答道:“我希望人们对我的判断结论,建立在我留下的书面判决意见基础上,而非人云亦云。是的,这些判决意见字数之多,简直令人发指,但我希望人们读完这些东西后,相信我已尽我所能做到最好。”

  斯蒂文斯去世后,美国最高法院在声明中说:“他对ued体育app的忠诚给我们留下了一个更好的国家。”

[责任编辑:郭荣荣]
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